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Viernes 4 Enero 2019

El ejercicio estimula el metabolismo durante varios días

Un estudio con ratones demuestra que el ejercicio puede activar las neuronas POMC durante varios días. Estas neuronas son importantes reguladores de la glucemia y el balance energético. En este estudio se ha relacionado la POMC (parte del circuito de melanocortina) con el ejercicio. 

Quizá no debemos sentirnos tan culpables cuando no hacemos nada un fin de semana, siempre y cuando estos días "vagos" vayan precedidos de ejercicio. Un nuevo estudio del UT Southwestern Medical Center demuestra que las neuronas POMC de ratones, que influyen positivamente en el metabolismo tras un entrenamiento, se mantienen activas durante dos días. El estudio está publicado en la revista Molecular Metabolism [1].


El circuito de melanocortina

El circuito de melanocortina en el cerebro es una de las maneras que tiene el cuerpo de regular la ingesta de alimento mediante estimulación e inhibición. Este circuito existe tanto en ratones como en seres humanos. Las neuronas que liberan melanocortinas (hormonas peptídicas) se encuentran en el núcleo arcuato del hipotálamo. 


Dentro de las melanocortinas están principalmente las POMC (proopiomelanocortinas). Cuando estas neuronas liberan α-MSH se reduce el apetito, bajan los niveles de glucosa en sangre y aumenta la combustión de energía. El antagonista de las POMC son las neuronas NPY/AgRP (neuropéptido Y/proteína r-agouti). Cuando estas neuronas segregan AgRP, se produce el efecto contrario, es decir, aumenta el apetito y se frena el metabolismo. Estudios anteriores ya habían demostrado que se puede influir positivamente en este sistema mediante la dieta o el ayuno. Sin embargo, hasta ahora nunca se había puesto en relación con el ejercicio. 


Efectos a corto y largo plazo

En este estudio se midieron los efectos del ejercicio sobre las neuronas POMC y NPY/AgRP haciendo entrenar a los ratones. Un entrenamiento consistente en correr en la noria tres veces durante 20 minutos produjo a corto plazo una reducción del apetito que duró hasta seis horas. "Este resultado puede explicar a nivel neuronal por qué no sentimos hambre justo después de entrenar", afirma un investigador [2]. 


Los efectos a largo plazo del ejercicio se vieron en las neuronas POMC, de las que se sabe que mejoran el metabolismo de la glucosa cuando se activan. Además, estas neuronas permanecieron activadas más tiempo si también hacían que se expresase el receptor de leptina, según se vio en el estudio. La leptina es nuestra hormona de la saciedad, que regula el circuito de melanocortina desde la periferia, junto con la ghrelina, nuestra hormona del hambre. 


Ventajas para el metabolismo de la glucosa

No hace falta mucho ejercicio para modificar la actividad de estas neuronas, añade un investigador: "Sobre la base de estos resultados podríamos decir que incluso hacer ejercicio una vez a nivel moderado puede ser beneficioso durante todo el día, especialmente para el metabolismo de la glucosa". También concluye que una mejor comprensión de la conexión neuronal con el ejercicio puede ayudar, por ejemplo, a las personas con diabetes tipo 2. 


Otras funciones de las POMC

La POMC (proopiomelanocortina) es un precursor de varios neuropéptidos y hormonas, como las betaendorfinas, la melanina y el cortisol. Las betaendorfinas reducen, entre otros, la liberación de glutamato y sustancia P, que tiene un fuerte efecto analgésico [3]. El cortisol es segregado a través de las POMC por la ACTH en las glándulas suprarrenales. El cortisol es nuestra "hormona de la actividad", y es importante para la liberación de glucosa en nuestro organismo. En pocas palabras, determina nuestro ritmo de sueño-vigilia, junto con la melatonina, y tiene un papel principal en nuestro sistema inmune y en nuestra respuesta al estrés. En el contexto de este artículo, además, el cortisol es una hormona fundamental para ponernos en movimiento, lo cual ofrece enormes ventajas para la glucemia y el balance energético. 

Fuentes

[1] Zhenyan He et al, Cellular and synaptic reorganization of arcuate NPY/AgRP and POMC neurons after exercise, Molecular Metabolism (2018).  DOI: 10.1016/j.molmet.2018.08.011 
[2] https://medicalxpress.com/news/2018-12-workout-boost-metabolism-days.html
[3] https://en.wikipedia.org/wiki/Beta-Endorphin